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O investidor radicalmente honesto: 5 dicas para ter conversas francas

No livro como investir dinheiro, o Dr. Brad Blanton argumenta que a mentira cria um lodo tóxico de ansiedade, estresse e depressão. Como seres humanos, mentimos constantemente para nós mesmos e para os outros. Nós assumimos o padrão de cortesias insinceras (“cocô de galinha”); falar em generalizações sem sentido (“cocô de boi”); e conte BIG, mentiras desagradáveis ​​que destroem relacionamentos (“cocô de elefante”). Segundo Blanton, o único antídoto para a mentira – e seus danos colaterais resultantes – é ser 100% honesto o tempo todo.

Para uma boa risada, assista ao seguinte segmento de 7 minutos de This American Life. Em 2006, Brad Blanton concorreu ao Congresso na Virgínia. O resultado foi hilário e assustador:

Quando perguntado “Você já teve um caso?” Blanton descreve livremente sua história com drogas, parceiros românticos e condições médicas raramente discutidas fora da High School Sex Ed. O repórter continua entrevistando um dos assessores mais próximos de Blanton; que, em uma admirável exibição de Radical Honesty, diz que provavelmente não votará em Blanton. Oy vey!

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Não surpreendentemente, Blanton perdeu a eleição em um deslizamento de terra. Os grandes eleitores da Virgínia não conseguiram lidar com a verdade – ou não gostaram do homem que a compartilhava.

A leitura do livro do Dr. Blanton me fez pensar na oportunidade / desafio de ser um investidor radicalmente honesto:
Como seria SEMPRE dar aos empresários um feedback sincero?
É possível ser radicalmente honesto sem também ofender radicalmente as pessoas?

Se as mesas mudassem, e eu fosse o empreendedor que levanta capital, quão honesto eu gostaria que os investidores fossem?
Desde que me tornei um investidor anjo em tempo integral em 2015, revi centenas de negócios em potencial. Dado A) quantas transações eu olho, e B) quantas vezes eu escrevo cheques (normalmente de 5 a 10 por ano), a grande maioria das transações é rejeitada por um motivo ou outro. Estou constantemente dando feedback aos empreendedores … e, mais frequentemente, explicando minha decisão de aprovação.

Se você foi rejeitado em um clube de Hollywood, provavelmente já ouviu a frase “Estamos na capacidade”. Na minha experiência profissional, 99% das vezes um segurança diz “Estamos na capacidade”, não há necessidade chamar o corpo de bombeiros. Em algum momento de sua carreira, todo segurança aprende o poder mágico de “Estamos em capacidade”. Ele transmite uma mensagem negativa (“Você não está entrando no clube”) de maneira não pessoal e não ofensiva.

Como seguranças de boates, os investidores geralmente priorizam como investir dinheiro a diplomacia em vez da honestidade. Esse comportamento é comum porque:
Os empresários são incrivelmente trabalhadores e apaixonados. Quando alguém dedica sua vida a um negócio, pode ser muito desconfortável dar um feedback contundente

Quando o feedback é muito forte E / OU não é bem-sucedido, há uma boa chance de um empreendedor defender fortemente sua posição. Lidar com o “golpe emocional de volta” pode ser demorado e mentalmente desgastante

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Soft No’s mantém as opções de um investidor em aberto. Embora um negócio possa não ser atraente no momento, as circunstâncias podem mudar (por exemplo: salto impressionante na receita, entrada de novos investidores em “dinheiro inteligente”, etc.)

Os investidores-anjo e os VCs existem em um pequeno ecossistema em que a reputação é fundamental. As interações negativas costumam sangrar, ressentindo-se; que, como as avaliações tóxicas do Yelp, são ruins para os negócios

Desde a leitura de Radical Honesty, experimentei ser mais próximo com os empreendedores. Se o Radical Honesty tivesse um sistema de cinturão semelhante ao karatê, eu seria orgulhoso agora um cinturão amarelo!

Meu aumento de franqueza gerou um espectro completo de respostas – de “genuinamente bem recebido” a “Larry David doloroso / estranho”. Ao longo do caminho, aprendi 5 lições valiosas para ter conversas difíceis:

1. Gerencie proativamente as expectativas: Antes de encontrar / falar com um empreendedor, peça para ver uma Apresentação de investimento. Depois de analisar centenas de apresentações de investimentos, você se sente à vontade para classificar negócios em baldes de “Potencialmente Interessante” ou “Passe Definido”. Se um negócio for um “Passe Definido”, envie um e-mail educadamente para o empresário, explicando por que o negócio não atende aos seus critérios . A sinceridade proativa reestrutura a chamada / reunião de uma conversa sobre investimento para uma discussão sobre “Como posso estar em serviço?”.

Como investidor, passo um tempo significativo prestando serviços aos empreendedores. É bom fazer apresentações ganha-ganha; compartilhar lições aprendidas do TOMS; e ajudando com marketing, branding e narrativa. Quando o foco de uma reunião é expressamente “Como posso ser útil?”, Não há necessidade de metaforicamente “estourar o balão” no final de uma conversa. Todo mundo sabe o que esperar e pode gerenciar seu tempo / energia de acordo.

2. Pare de introduzir cegos: se Lord Buffett alguma vez escrever dez mandamentos de investimento, você não fará apresentações cegas estará no topo da lista. As introduções cegas colocam os investidores em uma posição difícil. Se um acordo não for convincente, você terá duas opções:

A) Informe totalmente a introdução (o que reflete mal em você E no conector); OU B) Gerencie graciosamente as expectativas do empresário. Para evitar situações desconfortáveis ​​como essa, considere ter uma conversa direta com o Connector. Solicite educadamente que, avançando, o Connector envie por e-mail uma Apresentação de Investimento ANTES de qualquer introdução.

3. Suposições do rótulo: Na maioria das facetas da vida, fazer suposições é geralmente imprudente. Ao pular de um avião, por exemplo, é melhor verificar se você tem um pára-quedas em funcionamento!

Ao construir um produto / empresa totalmente novo, no entanto, fazer suposições é vital para o processo de criação. Startups são uma hipótese de trabalho. Se as principais premissas de uma startup forem verdadeiras, a empresa poderá criar um valor significativo. Se as principais premissas de uma startup forem falsas, o empreendimento quase certamente falhará.

Ao fornecer feedback construtivo, identifique proativamente as principais premissas de uma startup. Discuta cada suposição de maneira direta e não pessoal. Se, na sua opinião, uma suposição básica tem uma baixa probabilidade de sucesso, explique abertamente seu raciocínio. (EX: “Para que a Widget Inc. seja bem-sucedida, as premissas X, Y & Z precisam ser verdadeiras. Com base no meu conhecimento de widgets, não estou convencido de que a suposição X seja um resultado provável.”

Ao mudar a conversa em direção à probabilidade, você reconhece o fato de que não há determinados resultados no investimento inicial. É perfeitamente razoável que um investidor e empresário discorde do perfil de risco de uma transação.

4. Evite calorias mortas: os donuts têm um sabor INCRÍVEL – mas levam a um físico semelhante ao de Homer Simpson. Da mesma maneira, dizer a um empresário para “manter-me informado sobre seu progresso” ou “vamos nos reconectar em 6 meses” é uma maneira suave de encerrar uma conversa, MAS: A) gerencia mal as expectativas do fundador e B) cria uma longa cauda de acompanhamento potencialmente indesejado.

Ao aprovar um acordo, evite “brincadeiras descartáveis” que você realmente não quer dizer. Se você é um investidor difícil de investir, deixe isso inequivocamente claro. Se você sugerir que um empreendedor siga no futuro … não se surpreenda quando o fundador fizer exatamente isso – e você será inundado com chamadas, e-mails e textos futuros.

5. Feedback construtivo do sanduíche: se você já participou de uma reunião do Toastmasters (e eu recomendo!), Certamente experimentou um delicioso sanduíche de crítica construtiva:

Ao focar inicialmente no feedback positivo (ou seja, o pão metafórico do sanduíche do CC), você estabelece confiança com o destinatário. No contexto de um relacionamento confiável, é muito provável que o feedback genuíno seja bem recebido.

O uso da positividade para “sanduíche” o feedback construtivo está mentindo? Sob as rígidas regras da Radical Honesty, provavelmente é besteira …
Seja verdade ou não, no entanto, acho útil acreditar que cada pessoa / experiência / startup pode me ensinar algo. Existem núcleos de positividade em todas as situações. O Criticism Sandwich é, portanto, uma ferramenta útil para organizar seu pensamento – NÃO uma expressão forçada de positividade não autêntica.

Se esta postagem ressoou com você, deixe um comentário Radically Honest abaixo. Sinta-se livre para gerenciar minhas expectativas. Sanduíche sua crítica entre fatias luxuosas de pão Wonder. Mas lembre-se: um leitor de EQ alto pode dar um feedback sincero sem ser ofensivo ou com tomates jogados na cara deles. O truque é como você diz isso!

 

 

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